sábado, 21 de junio de 2008

LA OFENSIVA AEREA

Al mismo tiempo en que la campaña terrestre se llevaba a cabo, un nuevo tipo de ofensiva se desarrollaba en el desierto, era la ofensiva aérea, llevada a cabo simultanea mente por ambos bandos primero el ataque aéreo al aeropuerto de Mechilli realizado por 3 escuadrones de cazas y 3 de bombardeos los que lograron realizar su raid sin oposicion debido a que su contra parte en pleno estaba empeñada en su ataque a Tobruch después de lograr pasar una pobre barrera antiaérea dirigida y ejecutada por italianos las bombas caídas sobre la pista y los hangares dejaron inutilizado el aeropuerto, todo esto a un costo bajo solo 2 bombardeos derribados y 1 dañado grave, que logro llegar a su base.
Por el contrario en Tobruch la resistencia fue dura y los combates aéreos se sucedieron con una velocidad vertiginosa de los cuales salieron 5 cazas alemanes destruidos y 3 cazas ingleses derribados a su vez fueron dañados 4 ingleses y 5 alemanes de este combate surgió como destacado un piloto ingles con 2 derribos confirmados el teniente
Robin Pare, a pesar de la resistencia la masa fue mas fuerte y los bombarderos lograron pasar no sin antes recibir un castigo dado por la defensa antiaérea que alcanzo a derribar 1 stuka y dañar otro, finalmente, se ejecuto el bombardeo a Tobruch, que recordó el ocurrido unos años atrás en un pueblito vasco llamado Guernica la devastacion fue total las grúas y los molos de abrigo fueron casi borrados y todas las instalaciones portuarias corrieron igual suerte tanto que el puerto quedo inutilizado por bastante tiempo ,ayudado además por la labor de sabotedores que hicieron tanto o mas daños que las bombas aéreas

EL SEGUNDO INTENTO

Varias semanas despues del fallido intento aleman de tomar la linea Gazhala- bir Haheim, Rommel, despues de un viaje a entrevistarse con Hitler, ha conseguido de este mas ayuda para el esfuerzo de guerra en africa, aunque el fuhrer ya tiene los ojos puestos en Rusia, ha consentido en destinar mas hombres y lo que es nuevo, aviacion, El mariscal Kesserling de la luftwaffe ha recibido la orden expresa de apoyar a Rommel en todo lo que necesite, esto, frente a las confirmadas informaciones de que los ingleses han procedido ha destinar varias escuadrones de cazas y de bombardeo en el frente.
Wiston Churchill ante las crecientes necesidades del extremo oriente decidio enviar como comandante en jefe de esa zona al general Wavell y en su reemplazo nombro al
Mayor general Claude John Eyre Auchinleck como Comandante en jefe del oriente proximo y al Generel Sir Neil Ritchie como comandante del octavo ejercito.
Ambos generales trabajando en estrecho contacto han ido rearmando las defensas de la linea Gazhala - Bir Hacheim, ademas, han destacados puestos de observacion en pleno desierto, a cargo de tropas de francia libre, unidades de reciente creacion, una linea de campos minaos frente a la linea son la primera barrera de esperanza para detener a Rommel quien no cesa en su empeño de forzar la llave de Tobruch como primer objetivo antes de lanzarse sobre Alejandria y el canal de Suez.
El 13 de Mayo el alto mando ingles da las instrucciones para la ejecucion de la ofensiva llamada Brevity cuyo objetivo es la toma de Mechilli considerado como clave en la estrategia alemana por la presencia de un aeropuerto que apunta directamente sobre Tobruch, la operacion a cargo de la primera division blindada comienza a desarrollarse hacia Timini en una primera etapa para despues desencadenarse sobre Mechilli, con el apoyo de la DESERT AIR FORCE (DAF) que realizara bombardeos al aeropuerto de Mechilli,
sin embargo al poco andar llegan informaciones de los exploradores que dan cuenta de la aproximacion de unidades del eje en direccion a Gazhala debido a la potencia de estas fuerzas el mando decide suspender la operacion y reconcentrar las tropas alrededor de Gazhala, ademas llegan alarmantes informes de masas de aviones alemanes contra Tobruch, la esperada ofensiva alemana ya esta en curso, una segunda columna es detectada en direccion a Bir Hacheim donde aun no se ha dispuesto ninguna unidad, por lo que el enemigo logra arribar a su destino sin opocision ni sufrir bajas .
Esta claro que el enfrentamientop sera en Gazhala, las primeras unidades que arriban son una vez mas las italianas apoyadas por parte de la 21º div panzer que van por la costa ( que duda cabe ) una vez mas yel resto de la division alemana mas al interior con grandes cantidades de cañones 88, por su parte la defensa inglesa se basa en sus campos minados y una bateria de cañones de 105 mm que bate toda la zona mas atras la decima blindada espera como reserva los acontecimientos que rapidamente van sucediendo los italianos son frenados parcialmente en su penetracion pero el apoyo de la 21º comienza muy lentamente pero en forma segura a quebrar la resistencia inglesa en la costa, mientras que al interior los alemanes se encuentran con los campos minados que entorpece su avance pero no lo detiene, tiros afortunados logran sileciar parcialmente la bateria de 105 mm lo que resta poder a las defensas el apoyo de la decima no es suficiente para contener el avance, viendo que resistir se hace cada vez mas dificil el mando decide romper contacto con el enemigo para reservar fuerzas para defender Tobruch. Finalmente y luego de horas de lucha los alemanes logran entrar en Gazhala, rompiendo la linea de defensa tambien en este punto, no quedan mas que los puestos de observacion mas al sur cuyo destino es incierto.


BAJAS DEL EJE : 1 Semovente 75
1 Semovente 47
1 M-13
1 Stug III


BAJAS INGLESAS 5 Crusader
1 Valentine
3 Stuart
1 105 mm
3 bases de infanteria

sábado, 22 de diciembre de 2007

lunes, 10 de diciembre de 2007

Ain El Gahzala





La embestida alemana ha alcanzado la linea Ain El Gahzala - Bir Hacheim, despues de la caida estrepitosa de El Timini, las avanzadas alemanas al mando de el general Ludwig Cruewell comienzan su ataque, cayendo en un vacio, debido a que las tropas inglesas han realizado una retirada estrategica. Entusiasmados por las noticias procedentes de Timini no dudan en continuar su avance hacia Acroma sinembargo en ese lugar se han concentrado las fuerzas blindadas del octavo ejercito y no dudan en demostrarlo, despues de un demoledor fuego de artilleria que frena el avance aleman, los tanques ingleses se lanzan en contra de las avanzadas alemanas que, tomadas por sorpresas, apenas logran articular una respuesta medianamente organizada, durante lo que queda de la mañana los ingleses van destruyendo las fuerzas alemanes sin muchas perdidas propias en direccion de Bir Hacheim lo que pone en peligro la linea de avance aleman de quedar cortadas y aisladas, al darse cuenta de esto , Cruewell envia un desesperado llamado a Rommel que está reorganizando sus fuerzas en Timini, al recibir las malas noticias, ordena un inmediato repliegue hacia Bir Hacheim y lanza hacia delante todas las tropas diponibles en direccion de Ain El Gahzala, con el fin de que este ataque, alivie la presion de su otra columna, aunque numericamente la fuerza se aprecia poderosa en la realidad no lo es tanto, debido a que parte importante de la columna esta compuesta por material italiano de menor calidad, y de blindados livianos, además cuenta con varios cañones de "88" que pueden provocar el desequilibrio decisivo.
Es entrada la tarde, cuando las fuerzas del octavo ejecito reconquistan Bir Hacheim, los alemanes expulsados mas alla, a duras penas logran recomponer sus lineas hasta que hace su aparicion Rommel con sus fuerzas que asestan un duro golpe a la linea inglesa delante de Gahzala sinembargo esta resiste bien, produciendose combates de infanteria, en la que los alemanes llevan la mejor parte, a estas alturas de la jornada las bajas se acumulan en ambos bandos y puede observarse en toda su magnitud que esta campaña sera de desgaste, el avance aleman se hace a ratos incontenible pero esta vez las tropas inglesas se mantienen a pie firme, en la seguridad de que en esta oportunidad hay mas posibilidades de ganar.
Los alemanes continuan presionando hacia El Gazhala,dificultando su cometido la artilleria alli emplazada, mientras tanto, va llegando en su ayuda las fuerzas procedentes de Bir Hacheim aproximada mente a las 18 horas, y despues de los duros combates que han marcado la jornada, Rommel se da por vencido, ya no le quedan fuerzas suficientes para enviar al combate ,y aunque ganara esta partida, no tiene posibilidades de continuar la ofensiva y corre el riesgo de un contra ataque demoledor estando tan cerca las bases de reaprovicionamento inglesas, decide realizar una retirada estrategica la que efectua en forma brillante y sin sufrir bajas significativas, logra levantar una linea entre Derna y Mechili , solida para poder recibir sus refuerzos desde Benghazi, atras han quedado los restos del Afrika Korps duramente golpeados y, habiendo talvez sufrido la baja mas importante, el General Cruewell, que fue capturado cerca de Bir Hacheim,este fue el precio que pago por su costumbre de dirigir las operaciones de cerca.
Las fuerzas inglesas aunque victoriosas tambien estan exaustas y no disponen de muchos medios para continuar el ataque y se conforman con recomponer linea El Gazhala- Bir-Hacheim, estan en condiciones de tomar la iniciativa y todo dependera de a velocidad de reorganizacion.

BAJAS INGLESAS:

50 Valentine
60 Crusader
50 Grant
40 Stuart
10 Matilda
30 blindados
-----
total 240

Infanteria 1000


BAJAS ALEMANAS E ITALIANAS:

140 MK IV
10 M-13
30 Blindados
70 "88"
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total 250

jueves, 18 de octubre de 2007




Después de varias semanas de espera, las fuerzas del eje están en condiciones de reiniciar la ofensiva en Libia, las conquistas han obligado a extender las líneas de aprovisionamiento y a redistribuir las fuerzas. Por su parte las líneas inglesas han logrado estabilizarse y a su vez se han distribuidos en un largo arco que va desde Timini a Bir el Gobi pasando por Bir Hacheim, esta distribución también ha estresado las líneas de comunicaciones y de aprovisionamiento inglesas, sin embargo, esto se hace necesario ante el temor de que el enemigo utilice las extensiones desérticas del interior, no todas las fuerzas del eje están localizadas, lo que obliga al mando a realizar extensas misiones de reconocimiento a cargo de el SAS y el LRDG a pesar de lo cual no se logra identificar las posiciones. El mando alemán, también esta preocupado por tropas las inglesas cuya situación no conoce, y a su vez, lanza misiones de reconocimiento que tampoco son exitosas. A pesar de esto Rommel no esta dispuesto a esperar mas y lanza un ataque en dos direcciones, un sobre Timini y el otro sobre Bir Hacheim ; Al primer objetivo se dirigen fuerzas muy superiores a las defensoras, 60 tanques y 50 carros blindados apoyados por 50000 soldados y 60 cañones contra esto se oponen 100 vehículos blindados livianos en su mayoría de reconocimiento y por lo tanto sin mayor poder de fuego y 15000 soldados de infantería, la defensa se organiza alrededor de la carretera costera conocida como vía Balbia que a los ingleses interesa mantener en su poder para futuros contra ataques, las fuerzas alemanas rápidamente se hacen dueños de la situación a pesar de los infructuosos esfuerzos ingleses, el ataque en dos direcciones no deja capacidad de respuesta y los defensores rápidamente ven como se reducen sus posibilidades y ante la posibilidad de que dar atrapados intentan una ruptura hacia a El Gazala pero la superioridad es aplastante cayendo incluso en el combate el comandante de la brigada después de algunas horas de lucha todo queda decidido y los sobrevivientes deciden rendirse.

Las bajas han sido comparativamente reducidas para los alemanes y no pasan de 4000 muertos, 4000 heridos y 10 blindados dañados, por el contrario los inglese ven con aflicción que han tenido11000 muertos 80 blindados destruidos y cerca de 4000 prisioneros y 20 vehículos capturados.

Varios kilómetros al sur en Bir Hacheim otros soldados se aprestan para el combate.

lunes, 13 de agosto de 2007

La batalla por Benghazi


PUERTO DE BENGHAZI

A pesar del intento ingles de frenar al Afrika korps en El Agheila, las dificultades logisticas creadas por las maniobras de envolvimientos alemanas convencieron a Neame de la necesidad de retirar las tropas aun en buen pie,a posiciones mas defendibles, la retirada hacia el puerto de Benghasi se realizo de manera ordenada, hasta donde la presion ejercida por los alemanes lo permitieron, no era dificil definir la direccion de la retirada, dada la importancia que el puerto representaba para ambos bandos, siendo este, el unico en mas de 350 Km que podia recibir los abastecimientos en suficiente cantidad para sostener una campaña larga como la que se veia venir, defender o tomar Benghasi se transfomo en una prioridad para ambos ejercitos.
Una
vez mas, los ingleses dispusieron sus tropas a las afueras de la ciudad, la fuerza central fue ubicada en zonas altas, por la que bordea la carretera de la costa extensos campos de minas ya preparados con anterioridad bloquean el paso al interior, en pleno desierto, la artilleria fue ubicada en la zona central para permitir un apoyo directo en todas direcciones.
Rommel dispuso sus tropas de manera similar a como lo hizo en su ofensiva inicial, talvez agotado por el rapido avance autoimpuesto decide pasar al ataque en forma frontal, y, talvez en forma poco imaginativa, sinembargo, el avance impetuoso y decidido, hace que las defensas se tambaleen mas o menos rapido, se ordena la retirada hacia Benghasi, una vez mas los efectos de los cañones de 88 causaron grandes bajas entre los tanques que se retiraron bajo el fuego protector de la artilleria la intencion de Neame es resistir dentro de la ciudad con infanteria y carros livianos pero ya avanzada la tarde recibe una orden directa de el general Wavell de salvar el mayor numero de tropas, el alto mando ha decidido resevarlas para detener la ofensiva en posiciones retrasadas.Comienza asi una retirada ordenada hacia Tobruk,Derna,El Mechili y Ain el Gazala.